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Hallan virus de gripe porcina que podría ser nueva pandemia

 

Investigadores descubrieron en China una nueva cepa del virus de la gripe porcina con todas las características capaces de causar una futura pandemia, según un estudio publicado esta semana en la revista científica estadounidense PNAS.

El virus se llama G4 y desciende genéticamente de la cepa H1N1 que causó una pandemia en 2009. “Tiene todos los rasgos esenciales que muestran una alta adaptabilidad para infectar a los humanos”, escriben los autores, científicos de universidades chinas y del Centro de Prevención y Control de Enfermedades de China.

El trabajo presentado es voluminoso, ya que de 2011 a 2018 se tomaron 30.000 muestras con hisopos nasales de cerdos en mataderos en diez provincias chinas y en un hospital veterinario, lo que permitió aislar 179 virus de gripe porcina. La mayoría eran de la nueva variedad, que se volvió dominante en los cerdos desde 2016.

A partir de allí, los investigadores realizaron varios experimentos en laboratorio con hurones, animales ampliamente usados en la investigación de la gripe porque sus síntomas son comparables a los de los humanos: Tienen fiebre, tosen y estornudan. Observaron que los virus G4 eran más infecciosos, se replicaban en células humanas y causaban en los hurones síntomas más graves que otras cepas. Además, se constató que la inmunidad de la gripe estacional humana no protege contra el G4. AFP

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