Correo Semanal

El totalitarismo en nuestro tiempo

Hannah Arendt, teórica política estadounidense nacida en Alemania, es considerada una de las pensadoras políticas más importantes del siglo XX. Se conmemoran los 115 años de su nacimiento y se cumplen 70 años de la publicación de su obra principal "Los orígenes del totalitarismo".

María Gloria Báez

Escritora

La mente de Hannah Arendt se había desarrollado en el reino de la filosofía, pero bajo el peso de las circunstancias se reorientó hacia consideraciones políticas. Ella entendió concretamente el cruce de fronteras, el rápido cambio de la libertad a la tiranía y las innumerables formas en que las libertades podían preservarse o desaparecer. Huérfana de sociedades en desintegración, Arendt desarrolló el ojo del refugiado para las amenazas existenciales. Después del final de la guerra, comenzó a trabajar en “Los orígenes del totalitarismo”, realizando una autopsia sobre el desmoronamiento de las libertades políticas.

Esta obra es considerada por muchos como uno de los trabajos de teoría política más importantes del siglo XX. Es un análisis en profundidad de las circunstancias históricas que rodearon el surgimiento del totalitarismo en el siglo XX. El objetivo de Arendt fue en parte documentar y reflexionar sobre las atrocidades que habían ocurrido. Pero lo que es más importante, quería exponer los elementos de la condición humana que habían permitido que ocurrieran esas atrocidades, así como las herramientas que las sociedades pueden utilizar para luchar contra los regímenes totalitarios.

Análisis de la obra

Se divide en tres partes: antisemitismo, imperialismo y totalitarismo. Las dos primeras secciones están dedicadas a la evolución histórica de la sociedad moderna desde el siglo XIX hasta la crisis de la Primera Guerra Mundial que marca el comienzo del éxito totalitario en Europa. Arendt recorre a lo largo y ancho la historia identificando eventos que podrían pensarse que jugaron ese tipo de papel en el eventual surgimiento del totalitarismo.

La primera sección, “Antisemitismo”, investiga por qué el antisemitismo y la figura del judío jugaron un papel tan integral en la propaganda nazi y totalitaria. Arendt sostiene que no es una mera coincidencia que fueron elegidos como víctimas de los horrores del totalitarismo, y que, al investigar su relación con la sociedad en su conjunto, uno podría aprender por qué se convirtieron en objeto de tanto odio. Para hacer esto, Arendt estudia sus roles como financistas del estado y un grupo especial en la sociedad que no estaba completamente integrado en el estado-nación.

Esta posición excepcional los colocó fuera de la sociedad de clases y pareció conectarlos con el estado, convirtiéndolos en blanco del odio cada vez que una clase o grupo entraba en conflicto con el estado. Con el declive del estado-nación, la influencia de la élite judía también disminuyó significativamente, pero al mismo tiempo, la influencia del antisemitismo como ideología parecía crecer inexplicablemente.

La pérdida del estado-nación en el imperialismo supuso la ruina para el pueblo judío. La segunda sección, “Imperialismo”, caracteriza el período de desintegración del Estado-nación que coincidió con una nueva expansión imperial a fines del siglo XIX y que finalmente desembocó en la Primera Guerra Mundial. El imperialismo es un fenómeno nuevo porque por primera vez la clase burguesa asume el dominio político y eleva la expansión por expansión a un ideal de gobierno.

Esta nueva formación política, caracterizada por el movimiento y la acumulación en curso, dio lugar al racismo y la burocracia por primera vez como grandes ideologías de la sociedad moderna. Estas fueron las principales características del imperialismo de ultramar precursores directos de los movimientos totalitarios del siglo XX.

Estudio del totalitarismo

Finalmente, en la tercera sección, “Totalitarismo”, Arendt utiliza las categorías derivadas de su análisis del antisemitismo y el imperialismo para analizar el totalitarismo. Ella descubre que, al igual que el imperialismo, el totalitarismo se define por su énfasis en el movimiento constante, que quita la agencia de los hombres individuales al convertirlos en simples engranajes de un gran motor de la historia o la naturaleza. A través del análisis de las herramientas y la organización del totalitarismo, Arendt descubre que su esencia es el terror y su propósito es acabar con la espontaneidad del espíritu humano por completo. En medio de esta oscuridad, Arendt todavía puede mantener la esperanza de que la humanidad pueda superar tal horror a través de la espontaneidad de la acción política contenida en el nacimiento de una nueva generación.

Además de su complejidad, la riqueza estilística de esta obra radica en su mezcla de erudición e imaginación, que en ninguna parte es más manifiesta que en los ejemplos particulares con los que Arendt sacó a la luz los elementos del totalitarismo.

Un trabajo extenso que desafía la categorización y se basa en la ciencia política y la historia tanto como en la filosofía, “Los orígenes del totalitarismo (conocida simplemente como “Orígenes”), fue el primer trabajo en hacer una crónica del surgimiento y explicar las causas subyacentes del nuevo fenómeno del totalitarismo. A diferencia de las dictaduras anteriores, este tipo de tiranía buscaba el control total sobre los individuos y sus mentes. Como otros libros de la época, como “La sociedad abierta y sus enemigos” (1945) de Karl Popper, el de Arendt fue una contribución a un debate histórico específico y puede leerse en este contexto. Sin embargo, no es difícil ver cuántas de sus agudas observaciones trascienden su época y se aplican a la actualidad de esta década, cuando los demagogos denuncian a los ‘expertos’ y las ‘élites’. Como escribió Arendt en 1951: (…) “Mientras la gente en todas las grandes revoluciones lucha por una verdadera representación, la turba siempre gritará por el ‘hombre fuerte’, el ‘gran líder’. Porque la mafia odia la sociedad de la que está excluida... Los plebiscitos, por lo tanto, con los que los líderes de la mafia moderna han obtenido resultados tan excelentes, son un viejo concepto de los políticos que dependen de la mafia”.

La actualidad de Orígenes

Es probable que los esfuerzos por extraer lecciones del Holocausto y los campos de concentración sigan siendo ineficaces. Los seres humanos tienen una “tendencia inherente a huir de la experiencia” del pasado, por lo que el recuerdo de los campos de concentración parece imposible de creer y, por lo tanto, impotente. Así como la experiencia de la guerra no previene las guerras, “insistir en los horrores” de los totalitarismos pasados, argumenta Arendt, no nos inoculará de los totalitarismos futuros.

Algunas condiciones clave que Arendt conectó con el surgimiento del totalitarismo fueron el aumento de la xenofobia, el racismo, antisemitismo, la hostilidad hacia las élites y los partidos políticos dominantes. Junto con estos, citó una alienación intensificada de las “masas” del gobierno junto con la disposición de un número alarmante de personas a abandonar los hechos o “escapar de la realidad a la ficción”. Además, señaló un aumento exponencial en el número de refugiados y personas apátridas, cuyos derechos los estados-nación no pudieron garantizar.

Algunos académicos, como el teórico político Jeffrey Isaacs, han señalado que esta obra podría servir como una advertencia sobre hacia dónde se dirigen algunos estados en la actualidad. El auge del populismo de derecha en varios países, ha generado temores crecientes sobre la posibilidad de nuevas formas de autoritarismo. ¿Cómo podría un libro transmitir con tanta fuerza ese mensaje en el presente? “Orígenes” plantea una serie de preguntas fundamentales sobre cómo puede surgir la tiranía y las peligrosas formas de inhumanidad a las que puede conducir.

Quizás uno de los elementos menos reconocidos del totalitarismo identificado por Arendt es el ascenso al poder político y social de una clase empresarial y gobernante corrupto, así como una clase de intelectuales que encuentran la corrupción más divertida que indignante.

Lo que hace que “Orígenes” sea tan importante hoy en día, es el reconocimiento de Arendt de que comprender la posible recurrencia del totalitarismo, significa no negar la carga que los acontecimientos nos han impuesto, ni someterse silenciosamente a la orden del día. Diagnosticó brillantemente las formas de alienación y despojo que menoscaban la dignidad humana, amenazan la libertad y alimentan el auge del autoritarismo.





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