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Se encienden alertas de tsunami tras erupción de volcán en Tonga

Un poderoso volcán erupcionó en Tonga provocando un tsunami que desató el pánico en algunos países. EEUU, Japón, Nueva Zelanda, Fiyi, Vanuatu, Australia, Chile y Ecuador emitieron alertas.

Una erupción volcánica submarina en el Pacífico desató el sábado el pánico en las islas de Tonga, con un tsunami que provocó olas de 1,20 metros en Japón y generó alertas en la costa oeste de Estados Unidos, Chile y Ecuador.

A través de imágenes tomadas desde el espacio, se pudo observar el momento en que la última erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai envió un hongo de humo y ceniza al aire y una onda expansiva a través del mar circundante.

La Oficina de Meteorología de Australia dijo que se había observado una ola de 1,2 metros en Nuku'alofa, la capital de las islas Tonga.

Las consecuencias de la erupción llegaron hasta Japón, donde las autoridades informaron de una ola de 1,2 metros en la remota isla de Amami y un tsunami de menor amplitud en otras partes del litoral. También advirtieron de posibles olas de hasta tres metros.

En Tonga, los habitantes huían el sábado hacia las alturas.

EXPLOSIÓN MASIVA. ”Fue una explosión masiva”, explicó al sitio de noticias Stuff una residente, Mere Taufa, que estaba en su casa preparando la cena. “El suelo tembló, la casa entera estaba sacudida. Venía en olas. Mi hermano menor creía que bombas explotaban cerca de nuestra casa”, contó.

Unos minutos más tarde, el agua invadió su casa, y vio caer la pared de una casa vecina. “Supimos enseguida que era un tsunami, con el agua que llegaba en la casa. Se oían gritos por todas partes, y todo el mundo empezó a huir hacia las alturas”, añadió.

La erupción duró ocho minutos, y fue tan fuerte que se escuchó “como un trueno lejano” en las islas Fiyi, a más de 800 km de distancia, dijeron funcionarios en Suva, la capital. Victorina Kioa, de la comisión de servicios públicos de Tonga, pidió a la población que se alejara “de todos los lugares amenazados, es decir, las playas, los arrecifes y todas las costas planas”.

El jefe de los Servicios Geológicos del archipiélago, Taaniela Kula, instó además a la gente a permanecer en el interior, usar mascarilla en el exterior y cubrir los depósitos de agua en caso de lluvia ácida.

ADVERTENCIAS. También se emitieron advertencias similares en Nueva Zelanda, Fiyi, Vanuatu, Samoa Americana, Australia y Chile, donde la Oficina Nacional de Emergencia alertó sobre la posibilidad de que un "tsunami menor" llegase a la Isla de Pascua y parte de la costa continental.

En Australia, las autoridades dijeron que una parte de la costa, incluyendo Sídney, podía ser golpeada por las olas. También se aconsejó a los habitantes de los alrededores del estado de Nueva Gales del Sur que “salieran del agua y se alejaran de la orilla”.

El Servicio Nacional del Clima de EEUU también emitió avisos de tsunami en la costa oeste, desde California hasta Alaska, pronosticando olas de hasta 60 centímetros, fuertes corrientes e inundaciones costeras. “Se está produciendo un tsunami. Recuerde: la primera ola puede no ser la más grande. Aléjese de la orilla y diríjase a terrenos elevados”, escribió el Centro Nacional de Alerta de Tsunamis de ese país.

Lo mismo hizo Canadá, que emitió un aviso de tsunami para la provincia de Columbia Británica.

Además, según los servicios meteorológicos estadounidenses, Hawai se vio afectado por “inundaciones menores”.

DESOCUPAR PLAYAS. Chile evacuó la mayoría de sus playas –salvo en dos regiones australes– en los más de 4.000 km de costa, junto a las de Isla de Pascua y la Antártida, ante la posible llegada de un tsunami tras la erupción volcánica.

A lo largo del día las autoridades pasaron de alertar de la posibilidad de tsunami para la Isla de Pascua y el archipiélago Juan Fernández, a unos 3.300 km al oeste del continente en el océano Pacífico, a desocupar las playas de todas las regiones desde la frontera norte con Perú hasta el extremo sur. Solo se exceptuaron las australes regiones de Aysen y Magallanes.

El volcán Hunga Tonga-Hunga Ha'apai se encuentra en una isla deshabitada a unos 65 kilómetros al norte de Nuku'alofa, la capital de Tonga.


Ecuador
La Secretaría de Gestión de Riesgos (SNGR) de Ecuador emitió el sábado una advertencia de tsunami para la costa continental del país, al tiempo que vigila variaciones del nivel del mar en Galápagos tras la erupción de un volcán en las islas Tonga, en el Pacífico. “Se emite advertencia de tsunami para la costa continental del país, debido a que se registraron importantes perturbaciones del nivel del mar” de “50 cm” en las playas de La Libertad (provincia de Santa Elena), Manta (Manabí) y Esmeraldas, señaló el SNGR. Más temprano el organismo había recomendado suspender las actividades marítimas y de recreación en el borde costero de Ecuador y de las islas Galápagos, un Patrimonio Natural de la Humanidad ubicado a 1.000 km de la costa continental.

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