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Novedosa terapia para tratar el cáncer avanza en EEUU

 

Científicos estadounidenses lograron modificar genéticamente el sistema inmunitario de tres pacientes con cáncer utilizando las tijeras genéticas Crispr sin crear efectos secundarios, una novedad para esta herramienta que está revolucionando la investigación biomédica.

Estos muy esperados resultados de un primer ensayo clínico fueron publicados el jueves en la revista Science. Apenas representan una etapa muy preliminar y no prueban que Crispr pueda curar el cáncer, pero demuestran que la tecnología, hasta que se demuestre lo contrario, no es tóxica.

Investigadores de la Universidad de Pensilvania (Penn) utilizaron Crispr, un mecanismo molecular descubierto a principios de la década de 2010, para suprimir tres genes de ciertas células en el sistema inmunitario de sus pacientes, a fin de que estas células comiencen a reconocer los tumores, que de otra manera suelen crecer de incógnito en el cuerpo.

“La gran pregunta que este estudio no responde es si las células modificadas por Crispr son eficaces contra los cánceres avanzados”, escriben dos investigadores, una de ellas la codescubridora de Crispr Jennifer Doudna, en un artículo publicado por Science. Pero estos resultados demuestran el interés de Crispr, ya utilizado experimentalmente para otras enfermedades, por ejemplo, para tratar a personas con enfermedades de la sangre. Pase lo que pase, las tijeras Crispr se confirman como “una técnica revolucionaria”, dice Edward Stadtmauer, médico de la Universidad de Pensilvania y responsable del ensayo. Afirma, además, que este año se anunciarán más estudios contra el cáncer. AFP

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