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Epidemias del siglo XXI son menos mortíferas

 

Antes del nuevo coronavirus, varias grandes epidemias se manifestaron a inicios del siglo XXI pero, pese al pánico desencadenado por esas nuevas enfermedades, son claramente menos mortíferas que las grandes pandemias gripales del siglo XX.

La epidemia actual deja por ahora 304 muertos en China y unos 12.000 casos confirmados.

La epidemia del ébola en África occidental, dada entre 2013 y 2016, dejó 11.300 muertos. Identificado en 1976, el virus desencadenó en el nuevo siglo una epidemia de fiebre hemorrágica en Guinea, Sierra Leona y Liberia.

Entre 2009 y 2010 se generó la alerta mundial de la gripe A(H1N1), que causó 18.500 muertos, según la OMS. En tanto, la revista médica The Lancet calcula entre 151.700 y 575.400 muertos. Aparecida en México en 2009, es llamada inicialmente gripe “porcina” por la OMS.

El síndrome respiratorio agudo revero (SRAS), que dejó 774 muertos entre 2002 y 2003, emerge a fines de 2002 en el sur de China, transmitido por el murciélago al hombre a través de la civeta, mamífero salvaje vendido vivo en mercados chinos por su carne. Se muestra muy contagioso, provocando neumonías agudas a veces mortales. Entre 2003 y 2004 se dio la gripe aviar, con unos 400 muertos. Causó pánico mundial, además de devastar cientos de criaderos de pollo de Hong Kong antes de transmitirse al humano.

En tanto, de 1981 a nuestros días, el sida causó 32 millones de muertos, según Onusida. AFP

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