Economía

Cáñamo paraguayo hace historia y compite con líderes del mercado

 

Con el envío de 21 toneladas de nuez descortezada de cáñamo industrial a Holanda y a Reino Unido, Paraguay se convirtió en el primer país latinoamericano en vender a la Unión Europea alimentos provenientes de este cultivo. La empresa exportadora proyecta completar la comercialización de 1.500 toneladas este año.

A Reino Unido fue una tonelada como prueba para el cliente, mientras que la próxima semana sale una carga con destino a Estados Unidos y a Canadá, este último líder en el mercado del cáñamo industrial o cannabis no sicoactivo. “Hoy los clientes de Canadá están prefiriendo comprar de Paraguay porque somos mucho más competitivos en precios, en calidad, en tecnología y, por sobre todo, en certificaciones internacionales”, refirió Marcelo Demp, propietario de Healthy Grains, empresa que concretó el envío.

El acto se realizó en el parque industrial y tecnológico Nuestra Señora de la Asunción, donde opera la firma también con otros rubros como chía, lino y sésamo. Estuvieron presentes varias autoridades, ente ellas el ministro de Agricultura y Ganadería, Santiago Bertoni, quien reconoció que aún deben corregirse algunos aspectos de la Ley de Cáñamo Industrial. Considera que las exportaciones derivadas del cultivo pueden posicionar al país.

Durante el recorrido por las instalaciones, los emprendimientos locales Maiteiblends y Belleza y Aroma exhibieron su línea de infusiones, mantequilla y cosméticos elaborados a base del cáñamo. Estos productos están próximos a salir al mercado, incluso a competir a nivel internacional.

Al tratarse de un nuevo rubro de renta, se tiende a confundir con la marihuana o con la planta de uso medicinal, que se rige por otra normativa. A diferencia del cultivo ilegal que es destinado para el uso recreativo, este cultivo tiene un límite de tetrahidrocannabinol (THC) de 0,5%; por tanto, no tiene efectos sicoactivos.

Sin embargo, es rico en proteínas y vitaminas, incluso puede suplir un alimento del día, aunque la empresa también pretende montar una industria de fibra con una línea textil y otra de nanocelulosa para producir plásticos biodegradables y papel.

La inversión de Healthy Grains alcanza los USD 25 millones con sus diferentes rubros, emplea de manera directa a 400 personas, pero también trabaja con 30.000 familias, entre colaboradores y productores.

Las variedades de cáñamo que desarrolla en alrededor de 1.000 hectáreas aún no están inscriptas en el Registro de Cultivares Comerciales como establece la Ley de Semillas, de acuerdo con Demp, la empresa logró un permiso especial para exportar en el marco de una prueba piloto mientras se termine de gestionar el registro.

Este tipo de excepciones llevó a otras empresas interesadas a protestar contra el Gobierno, mientras que Bertoni asegura que los requisitos seguirán siendo rigurosos.


Con la exportación de alimentos derivados del cáñamo industrial, el país se codea con grandes competidores como Canadá. Las expectativas sobre este nuevo rubro no paran de crecer.

Planta de extracción de CBD está parada
La misma empresa que exporta alimentos provenientes del cáñamo invirtió USD 3,5 millones en una planta con alta tecnología para la extracción de cannabidiol (CBD), pero debido a las trabas burocráticas aún no está operando.
Al respecto, Marcelo Demp pidió celeridad en las autorizaciones que debe otorgar la Dirección Nacional de Vigilancia Sanitaria. Esta misma barrera impide al emprendimiento Belleza y Aroma comercializar sus cosméticos que tienen como componente el cáñamo industrial.

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