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Prometedora terapia con interferón beta inhalado

 

Una terapia con interferón beta (proteína) inhalado puede ser prometedora para el tratamiento del Covid-19 al aumentar los niveles de una versión corta de la proteína ACE2 de la superficie celular, a la que el virus no puede unirse, según un estudio que publica este lunes Nature Genetics.

El virus que causa Covid-19, conocido como SARS-CoV-2, ingresa en las células de la nariz y los pulmones a través de la unión de su proteína de punta a la proteína de la superficie celular, enzima convertidora de angiotensina 2 (conocida como ACE2).

Esa proteína del virus, también llamada espiga, reconoce a la ACE2 como su receptor para ingresar a las células.

La terapia con interferón, aunque parece aumentar los niveles de la proteína ACE2, incrementa también considerablemente los niveles de una versión corta de esa proteína, a la que el virus no puede unirse, según investigadores de la Universidad de Southampton.

Sin embargo, estudios anteriores han indicado que los interferones aumentan los niveles de ACE2, por lo que había dudas sobre el potencial de tales tratamientos, con la posibilidad de que un aumento de ACE2 pueda hacer que estos medicamentos empeoren los impactos del Covid-19.

No obstante, esta última investigación muestra que es predominantemente el ACE2 corto, que carece del sitio de unión viral, el que aumenta en respuesta a los interferones. Dado que los niveles de la forma más prolongada de ACE2 permanecen sin cambios, los interferones no parecen estimular los puntos de entrada del virus, lo que respalda su uso en el tratamiento de pacientes con Covid-19. Esto ayuda a explicar los resultados prometedores de un ensayo de tratamiento con interferón beta inhalado. EFE

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