13 jul. 2024

Palmeras subterráneas y hongos antárticos, entre las nuevas especies descubiertas en 2023

Hierbas de tabaco desconocidas, una orquídea hallada en un volcán o una palmera subterránea están entre las 74 especies de plantas y 15 hongos, entre ellos tres en la Antártida, que fueron descubiertos y catalogados en 2023 por los jardines botánicos de Kew en Londres.

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Vista de una especie de planta descubierta en 2023.

Foto: EFE

Junto con colaboradores internacionales, los expertos de Royal Botanic Gardens Kew hallaron novedades científicas en todos los rincones del mundo, “desde los afloramientos rocosos del Polo Sur a los ecosistemas únicos de Madagascar y la península de Corea”, explican en un comunicado.

Otras especies encontradas, según la lista de las diez más curiosas divulgada este jueves fueron una posible nueva planta carnívora en Mozambique; dos árboles subterráneos en Angola y otra orquídea en Madagascar.

Kew alerta de que muchas de estas especies están amenazadas de extinción debido a la destrucción de su hábitat y calcula que al menos una debió desaparecer incluso antes de ser formalmente clasificada.

Palmeras subterráneas y hongos antárticos

Vista de una planta crepidorhopalon droseroides.

Foto: EFE

Los jardines de Kew, situados al oeste de Londres, tratan de proteger las diferentes especies incorporándolas a una red mundial de Áreas Vegetales Importantes (IPA) y conservando sus semillas en un banco propio, explica en el comunicado.

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Un informe reciente de la institución sobre el estado de las plantas y hongos del planeta indicó que 3 de cada 4 de las especies de plantas del mundo aún no descritas ya están en peligro de extinción.

Cada año la ciencia nombra alrededor de 2.500 nuevas especies de plantas y 2.500 nuevas especies de hongos, y se estima que aún quedan hasta 100.000 plantas por identificar oficialmente y casi 2,5 millones de hongos.

“Es imperativo ahora más que nunca hacer todo lo que esté a nuestro alcance para salir a hacer estudios con nuestros socios y determinar de qué especies de plantas y hongos aún no hemos dado una descripción científica”, dijo Martin Cheek, jefe de investigación del equipo de África de RBG Kew.

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“Si no lo hacemos, corremos el riesgo de perder estas especies sin siquiera saber que existen”, añadió.

Cheek subrayó que “no todo es negativo” y mantuvo que “es un momento muy emocionante para ser científico”, si bien incluso al hacer nuevos y maravillosos descubrimientos hay que recordar que “la naturaleza está amenazada”.

Foto: EFE

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