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Chile busca avión perdido en Antártida con 38 pasajeros

 

Chile busca contrarreloj el avión militar C-130 Hércules que desapareció el lunes último con 38 personas a bordo cuando se dirigía a la Antártida para realizar tareas de mantenimiento en la base chilena presidente Eduardo Frei Montalva, una de las más grandes del continente helado.

“Estamos haciendo todos los esfuerzos humanamente posibles para poder encontrarlos, a pesar de que las condiciones son extremadamente difíciles”, reconoció ayer el presidente chileno, el conservador Sebastián Piñera, quien se declaró “consternado” y canceló su viaje a Buenos Aires para asistir a la toma de posesión de Alberto Fernández.

“No habrá ninguna limitación para esclarecer lo que ocurrió y, si Dios quiere, sabemos lo complejo y difícil, lograr ubicar el C-130 y algún sobreviviente”, aseguró el ministro de Defensa, Alberto Espina, quien fue a Magallanes, la región más austral de Chile, a 3.000 kilómetros al Sur de Santiago, para monitorear la búsqueda.

DESAPARICIÓN. La aeronave, que despegó el lunes último a las 16.55 (hora chilena) de Chabunco, ciudad meridional de Punta Arenas, debía aterrizar a las 19.17 en la Antártida, pero perdió el contacto a las 18.13, cuando sobrevolaba el mar de Drake, que separa Sudamérica del continente helado y cuyas aguas están consideradas las más turbulentas del planeta.

El avión, perdido a 500 kilómetros de su destino, tenía una carga de combustible como para poder volar hasta las 0.40 del martes, momento en el que la Fuerza Área de Chile (FACh) dio por “siniestrado” el aparato.

El operativo de búsqueda, que cubre un radio de 96 kilómetros alrededor del punto en el que se perdió el contacto, está formado hasta el momento por trece aviones, entre ellos dos C-130 de Argentina y Uruguay, y nueve buques, uno del canal de televisión National Geographic, según explicó el comandante en jefe de la FACh, Arturo Merino, desde Magallanes.

“Las condiciones meteorológicas que tenemos hasta hoy (por ayer) no son de las mejores, con meteorología adversa, mala visibilidad, y las condiciones del mar no fueron las mejores, pero no perdemos la esperanza”, apuntó el general.

Además, usan satélites de Israel, EEUU y Perú y en las próximas horas se unirán a las labores de búsqueda dos aviones y un barco polar de las Fuerzas Armadas de Brasil.

A bordo viajaban 38 personas, como 32 militares de la FACh, tres miembros del Ejército y tres civiles, de los cuales dos son trabajadores de la firma de ingeniería Inproser y otro es alumno de la Universidad de Magallanes.

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