Correo Semanal

Los obstáculos a la verdad de Francis Bacon

 La pandemia del Covid-19 proporciona ejemplos de la rapidez con la que se puede engañar al público sobre temas científicos cruciales. La obra de Francis Bacon, nacido hace 460 años, permite encontrar respuestas a estos desafíos.

María Gloria Báez

Escritora

En ocasión de recordar los 460 años del natalicio de Sir Francis Bacon (1561-1626), filósofo, estadista y ensayista inglés, conocido como defensor de la revolución científica. Sus trabajos establecieron y popularizaron una metodología inductiva para la investigación científica, a menudo llamada método baconiano o simplemente método científico. La expresión “ipsa scientia potestas est” (el conocimiento en sí mismo es poder) aparece en sus Meditaciones Sacras (1597), reflejando de esta manera la sed de investigación para el conocimiento por parte del filósofo.

El trabajo de Bacon fue fundamental en el desarrollo histórico del método científico. Su técnica se parece a la formulación moderna del método, en el sentido de que se centra en la investigación experimental. El énfasis de Bacon en el uso de experimentos artificiales para proporcionar observancias adicionales de un fenómeno es una de las razones por las que a menudo se le considera “el padre de la filosofía experimental”.

Por sobre todo, Bacon preparó el escenario para que la ciencia desarrollara varias metodologías, porque defendió los enfoques aristotélicos más antiguos de la ciencia, argumentando que el método era necesario debido a los sesgos y debilidades naturales de la mente humana, incluido el sesgo natural que tiene para buscar explicaciones metafísicas que no se basen en observaciones reales. Insistió en la premisa sobre el deber de dudar de todo antes de asumir su verdad. Otra cita que también se le atribuye dice: “El hombre prefiere creer aquello que desea sea verdad”.

Bacon sentó las bases para el razonamiento inductivo, que comienza con detalles y observaciones específicos y luego los usa para llegar a una teoría que los explique. Esta es la base de la teoría científica moderna. A diferencia del razonamiento deductivo que comienza con las generalidades de principios se sabe son verdaderos y luego se usa la lógica para llegar a una cierta conclusión.

EL EMPIRISMO MODERNO

Ya en Temporis partus masculus (1563), Bacon advierte al estudiante de ciencia empírica que no aborde las complejidades de su tema sin purgar la mente de sus ídolos. En Redargutio Philosophiarum (1608), reflexiona sobre su método y asimismo critica los prejuicios y las opiniones falsas, especialmente el sistema de especulación establecido por los teólogos, como un obstáculo para el progreso de la ciencia, junto con cualquier postura autoritaria en materia académica. Su obra Novum Organum (1620), publicada en realidad como parte de una obra mucho más amplia, Instauratio Magna. La palabra ‘instauración’ tenía la intención de mostrar que el estado del conocimiento humano debía seguir adelante y al mismo tiempo regresar al que disfrutaba antes de la Caída.

La doctrina de los ídolos de Bacon no solo representa una etapa en la historia de las teorías del error (Brandt 1979) sino que también funciona como un elemento teórico importante dentro del surgimiento del empirismo moderno. Según Bacon, la mente humana no es una tabula rasa. En lugar de un plano ideal para recibir una imagen del mundo en su totalidad, es un espejo torcido, debido a distorsiones implícitas. No esboza una epistemología básica, pero subraya que las imágenes en nuestra mente desde el principio no ofrecen una imagen objetiva de los objetos verdaderos. En consecuencia, tenemos que liberar a nuestra mente de los ídolos, antes de comenzar cualquier adquisición de conocimiento.

En su época, Bacon protestó contra los ‘amantes corruptos de la mentira’ y clasificó las falacias intelectuales de su época en cuatro categorías a las que llamó ídolos (producciones de la imaginación humana, causadas por el espejo torcido de la mente humana; por lo tanto, no son más que generalidades no probadas): Ídolos de la tribu: tendencias comunes del ser humano a la exageración, la distorsión y la desproporción. Bacon diagnosticó sesgo de confirmación antes de que existiera el término. Ídolos de la cueva: dentro de la mente del individuo. Estos son las anteojeras y los silos de nuestras identidades que nos ciegan a diferentes puntos de vista. Ídolos del mercado: errores que surgen del falso significado otorgado a las palabras, la imprecisión de las palabras y la terminología resbaladiza. Bacon se anticipó así a la ciencia de la semántica. Ídolos del teatro: la tendencia humana a adoptar la autoridad sin crítica.

Afortunadamente, Bacon ofreció una solución a estos conceptos erróneos. Hizo hincapié en la recopilación de evidencia empírica (la que reciben los sentidos mediante la observación y documentación de patrones mediante la experimentación). Si bien existe cierto escepticismo en este enfoque para la búsqueda del conocimiento, sin embargo, proporciona una forma científica de construir las teorías del conocimiento en torno a una situación que produciría información útil. Al derribar los ídolos de la mente, podemos intentar ver con la mayor claridad posible.

la sociedad de la posverdad

Los ídolos de Bacon ya no forman parte del pensamiento científico estándar, pero aún están en su lugar dentro de nuestro pensamiento moral y político, y brindan un modelo útil para comprender los desafíos que enfrentamos y cómo podríamos responder a ellos. Estamos viviendo en un mundo posterior a la verdad, donde los “hechos alternativos” reemplazan a los hechos reales y los sentimientos tienen más peso que la evidencia. En términos más simples, la sociedad de la pos verdad es aquella que se basa en el trastorno de la información, ya sea en noticias falsas (información errónea, desinformación y / o mala información) o hechos alternativos (información verdadera o parcialmente verdadera enmarcada en un contexto específico) – para que el público reaccione emocionalmente en lugar de racionalmente. La desinformación ha existido desde que nos hemos estado comunicando, pero el auge de la comunicación en línea en los últimos veinte años ha provocado un cambio en la forma en que se comparte la información científica. Las personas tienen el poder de compartir información, narrativas, puntos de vista y opiniones a una escala sin precedentes, mientras que el papel tradicional de los medios de comunicación ha cambiado drásticamente. Y para tener una sociedad que funcione bien, necesitamos poder tomar decisiones basadas en ciencia sólida. La pandemia actual del Covid-19 nos está proporcionando aún más ejemplos de la rapidez con la que se puede engañar al público sobre temas científicos cruciales. La desinformación representa evidentemente una amenaza para nuestra democracia y sus valores. La sociedad de la posverdad no es solamente una sociedad en la que la verdad no es una prioridad; casi se ha convertido en su contradicción: una sociedad en la que la verdad es indeseable, inútil e irrelevante.

La desinformación, anticiencia, noticias falsas o 'controversias' fabricadas... ¿qué significan estas tendencias para el compromiso científico? Al enfrentarse a un mundo posterior a la verdad, los científicos deben trabajar con los formuladores de políticas para abordar esta deficiencia y un primer paso esencial es involucrarse más en la vida pública. Fomentar la divulgación científica informal si queremos inspirar a las mentes jóvenes y desacreditar los estereotipos cansados de los libros de texto polvorientos y los investigadores desconectados de la vida cotidiana. Vinculado a esto está la necesidad de enseñar a los científicos cómo comunicarse de manera más efectiva con el público en general, de modo que los principios científicos y el método científico puedan ser más accesibles para la población en general. Vivir en un mundo posterior a la verdad no será fácil.

Bacon abogó por escribir en aforismos para darnos breves destellos de posibles verdades que exigirían un compromiso activo, sondear y probar lo que se lee. En un mundo pos verdad, no es que la verdad esté muerta, sino que demasiadas personas se niegan a comprometerse críticamente con ella y probar ideas. Fijarse en los detalles, el quién, el por qué, el cuándo, el qué y usar esa información para construir modelos que expliquen los hechos o realidades a un nivel superior.




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