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La UE y Colombia enfrentadas a causa de las papas fritas

 

La Unión Europea (UE) se prepara para llevar a Colombia ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) de confirmarse su decisión de aumentar los aranceles a las importaciones de papa congelada procedentes de Bélgica, Alemania y Holanda.

El Gobierno colombiano anunció el 1 de noviembre la imposición de derechos de aduana adicionales contra estas importaciones procedentes de los 3 países europeos, al considerar que se vendían por debajo del precio real. “Esperaremos el anuncio oficial, que debería llegar en los próximos días, pero estamos preparando los análisis legales para eventualmente llevar este caso ante la OMC”, dijo la comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmström.

Malmström se pronunció al término de una reunión de los ministros europeos de Comercio en Bruselas. El canciller belga, Didier Reynders, había expresado a su llegada que iba a pedir el apoyo del bloque para enfrentar este problema real con Colombia.

Bélgica logró el apoyo del Consejo de la UE en este asunto que se toman muy en serio, dijo la ministra austriaca Margarete Schramböck, cuyo país ejerce la presidencia pro témpore del bloque. “Europa defenderá sus papas fritas”, subrayó Malmström.

Bogotá, que defiende su decisión como producto de una meticulosa investigación iniciada en 2017 y que tuvo en cuenta los posibles daños al sector y variables de mercado, todavía no publicó su resolución, si bien fuentes del gobierno indicaron que esta era inminente.

El ministro colombiano de Agricultura, Andrés Valencia Pinzón, explicó el 1 de noviembre en un comunicado que el 74% de las importaciones de papa congelada que ingresaban al país a precios antidumping, ahora deberán ingresar a precios que no afecten a su agroindustria.

La comisaria europea de Comercio indicó que contactaron en casi una veintena de ocasiones y a diferentes niveles con las autoridades colombianas para expresarles su oposición a la investigación, a su juicio, no muy sólida.

El canciller belga, adalid del frente europeo, aseguró que conversó con su par de Relaciones Exteriores de Colombia, pero sin ningún efecto real y urgió a Bogotá a mantener una relación real (con la UE) basada en reglas.

El anuncio de aplicar medidas antidumping cayó como un jarro de agua fría para la industria de Bélgica, donde sus ‘frites’ son uno de los símbolos más internacionales de este país junto al chocolate y la cerveza.

Colombia es el tercer país, tras Sudáfrica y Brasil, en tomar medidas similares contra las papas de Bélgica, dijo Romain Cools, de la asociación belga de profesionales del sector Belgapom. “Si esto sigue, afectaría a nuestra industria a largo plazo y tener consecuencias muy graves, aseguró Cools, para quien por tercera vez se utiliza ese proceso de manera indebida como forma de proteccionismo.

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