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Experta alerta que test rápidos pueden arrojar falsos negativos

 

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La sensibilidad para detección del Covid-19 en test rápidos de antígeno es un debate que se inició con el ingreso mismo de la demanda de testeos y se amplío con las nuevas variantes. Con la posibilidad latente de tener falsos negativos, es entonces determinante conocer las maneras correctas de recurrir al momento de la prueba.

La Dra. Cynthia Vázquez, directora técnica del Laboratorio Central de Salud Pública explica sobre los test de antígeno que estos dependen de varios factores para alcanzar la sensibilidad necesaria que les permita detectar la proteína del SARS-Cov-2 en un paciente.“Es más probable encontrar falsos negativos si no se respetan los procesos, que dependen de varios factores, por ejemplo, de la carga viral que tenga el paciente, del día de evolución de la enfermedad. Si se hace muy tarde o muy temprano, puede disminuir mucho el porcentaje de detección con las pruebas rápidas”, explica Vázquez.Con la prueba, refiere la doctora, se detecta una proteína del virus, lo que sería un antígeno, en tanto, con la prueba PCR o molecular se habla del material genético del virus. “La capacidad de detección de test rápido es más limitada que las pruebas moleculares (PCR) que detectan el material genético del virus, porque detecta una proteína del virus”, subraya Vázquez.Una fórmula para un posible falso negativo es principalmente no respetar las condiciones para realizarse las pruebas, en ese sentido Vázquez resalta que los síntomas son la clave. “Estas pruebas rápidas son útiles para personas sintomáticas, hay muchas personas que usan de manera asintomática”, señala. En ese punto refiere que la persona debe pensar en recurrir a una prueba de antígenos, debe esperar la aparición de al menos dos síntomas del Covid-19, entre fiebre, tos, congestión, dolor de garganta o fatiga. “La persona debería esperar a tener al menos dos de los síntomas considerados característicos de la enfermedad, en un periodo de 2 a 4 días“ sentencia Vázquez.pruebas en casaLa prueba es siempre un recurso orientativo para personas con síntomas. Incluso se estima como protocolo que en el caso que una persona dé negativo presentando alertas clínicas de Covid, esta deba recurrir a un PCR de seguimiento para descartar la infección. Además, Vázquez relata un escenario que podría darse. “Si una persona que tuvo contacto, adquiere un test y se realiza al día siguiente del contacto y le da negativo. Esa persona puede que sí esté infectada, lo que pasa es que está infectada con una carga viral que no es detectable por la prueba rápida, entonces ni siquiera desarrolla síntomas y cree que puede estar tranquilo, porque ni siquiera tiene síntomas y además se valida con una prueba negativa”, acota la profesional. Recalca que se debe realizar el aislamiento preventivo ante el contacto, la primera medida, además de redoblar las medidas sanitarias.Variantes y sensibilidadEn cuanto a la disminución en la capacidad de detección de Covid-19 con la presencia de nuevas variantes, la Dra. Vázquez explica que se encontraron estudios en los que algunos métodos de análisis tendrían menor sensibilidad.“Lo que sabemos, o lo que al menos está publicado es que aquellos métodos de diagnóstico que están basados en la proteína spike o espiga del virus sí disminuyen sustancialmente su sensibilidad, pero la mayoría de estas pruebas rápidas están basadas en la nucleoproteína del virus que es otra región, es la de la nucleocápside del virus”, puntualizó Vázquez, en tanto añadió que no puede ser determinante sobre la disminución de la sensibilidad del estudio aún. “Las pruebas moleculares que no estén orientadas a la proteína spike permanecen con un nivel de detección adecuada, pero en el caso de los antígenos no podría decir que no afecta porque todavía tenemos que ir viendo más estudios al respecto y comparaciones de detección con otras pruebas y ver si es que hay una diferencia. No quisiera aventurarme a decir algo tan enfáticamente”, concluye.

Virus persistente

Sensibilidad. El nivel de detección de virus puede variar por factores en tomas de muestra.

uso. Pruebas de antígeno son para personas con 2 o más síntomas sostenidos por 2 a 4 días.

La capacidad de detección de test rápido es más limitada que las pruebas moleculares (PCR) que detectan el material genético del virus, porque detecta una proteína del virus.
Dra. Cynthia Vázquez,
directora técnica, Laboratorio Central.

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