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Desarrollan un estimulador eléctrico cerebral que puede ayudar a epilépticos

Investigadores en Australia desarrollaron un diminuto aparato que genera estímulos eléctricos en el cerebro y que podría contribuir al tratamiento de la epilepsia y el párkinson, informaron este martes fuentes académicas.

El dispositivo, llamado stendrode, tiene cuatro milímetros de diámetro y se implanta sin necesidad de cirugía invasiva -a través de una vena del cuello- en un vaso sanguíneo aledaño a las áreas motoras del cerebro para emitir estímulos localizados.

"Hemos creado un aparato de comunicación digital de dos vías al añadir la habilidad de hablarle al cerebro a través de la estimulación eléctrica", dijo el líder a la investigación, Nick Opie, en un comunicado de la Universidad de Melbourne.

Esta tecnología, que se apoya en aplicaciones anteriores sobre el uso del stentrode para combatir la parálisis, abre la puerta a tratamientos de enfermedades como la epilepsia y el párkinson, que requieren complejas operaciones a cerebro abierto.

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"En una aplicación, el stentrode puede ser usado como herramienta para registrar el inicio de un ataque epiléptico y proveer la estimulación para prevenirlo", explicó Opie.

El aparato también podría servir para desarrollar tratamientos menos invasivos de afecciones como la depresión y los desórdenes obsesivos compulsivos, añadió el comunicado.

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La investigación, en la que participaron varias instituciones médicas y académicas y una empresa de Melbourne, incluyó la realización de pruebas con este aparato en una oveja.

"Observamos las respuestas de estimulación inducida de los músculos faciales y extremidades y estas son comparables a aquellas obtenidas con los electrodos implantados mediante una cirugía invasiva", indicaron los investigadores, cuyo trabajo ha sido publicado en la revista Nature Biomedical Engineering.

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Los científicos destacaron que una cirugía mínimamente invasiva utilizando una matriz de stents de electrodos, podría ser la vía eficaz y segura para estimular regiones focales del cerebro

Fuente: EFE

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