Economía

Asunción es, nuevamente, la ciudad más barata del mundo

Es el sexto año consecutivo que la capital paraguaya se ubica como la ciudad con el menor costo de vida, según estudio de una consultora internacional. Esto puede ser un factor de atracción turística.

¿Cuál es la ciudad, en todo el mundo, donde vivir cuesta menos? Según la consultora internacional Mercer, la respuesta es categórica: Asunción.
Por sexto año consecutivo, la capital de Paraguay vuelve a ostentar la categoría de la más barata, teniendo en cuenta su costo de vida.
Esta situación puede constituirse en un factor de atracción turística que hay que potenciar junto con otros, según referentes del sector (ver recuadro).
En el otro extremo, y por tercera vez, Moscú se sitúa como la ciudad más cara del mundo. Le siguen Tokio, que subió dos puestos, y Londres, que cedió la segunda posición.
El estudio de Mercer analiza comparativamente los precios de más de 200 productos y servicios (vivienda, comida, ropa y transporte, entre otros) en más de 140 ciudades del mundo.
Se basa en el análisis de 200 factores, como los precios del alquiler, la ropa y la comida.
Este año, contrariamente a lo sucedido en 2007, la diferencia entre las ciudades más caras y más baratas "parece estar acrecentándose", según los responsables del informe.
COSTOSAS. El informe de Mercer 2008 tiene como grandes protagonistas a las ciudades europeas, que han subido varios puestos si se compara con 2007, debido al "fortalecimiento del euro respecto al dólar".
Ante este panorama monetario, las mayores perjudicadas han sido las ciudades estadounidenses.
Así, Nueva York, la única ciudad norteamericana que aparece este año entre las 50 primeras, cayó siete puestos hasta el 22; Los Ángeles perdió 13; Miami, 24, y Washington, 22.
Según los investigadores, el lugar más caro para alquilar un departamento de dos habitaciones no amoblado es Tokio, donde cuesta unos US$ 4.170 al mes. En tanto que uno similar en Johannesburgo, Sudáfrica, cuesta US$ 968 al mes.
Una taza de café en Moscú cuesta US$ 6,20, mientras que en Buenos Aires, Argentina, se puede encontrar por menos de un dólar estadounidense.
La empresa consultora dijo que la permanencia de Moscú en el primer lugar tiene que ver con el alto precio del alquiler y con el cambio favorable del dólar. El debilitamiento de esta moneda también contribuyó a que Londres pasara, en un año, del quinto al segundo lugar.
En América Latina y Europa ninguna ciudad latinoamericana está entre las 50 más costosas del mundo.
Las dos más caras son Sao Paulo y Río de Janeiro, ambas de Brasil, que quedaron en las posiciones 62 y 64, respectivamente.
"ES UNA VENTAJA"
"Los bajos costos de la ciudad son una gran ventaja para la mayoría de los extranjeros. Entonces, tenemos una ventaja excepcional que hay que explotar", según Gustavo Riego, gerente del Asunción Convention & Visitors Bureau.
El objetivo de esta organización es convertir a la capital paraguaya en un centro de eventos de la región. "Además de contar con la infraestructura necesaria, Asunción ofrece muchos atractivos y ventajas", afirma.
La ubicación geográfica estratégica, equidistante de la mayoría de las capitales de la región y "una gran oferta de servicios de todo tipo, especialmente en cuanto a compras, son puntos a favor que hay que aprovechar", opina Riego.

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