Correo Semanal

A 90 años del nacimiento de Martin Luther King

Uno de los héroes civiles más universales después de Gandhi es recordado por su legado en ideas y en acciones. Luchó por un mundo libre e igualitario.

María Gloria Báez Recalde

Nacido el 15 de enero de 1929 en Atlanta, Georgia, Martin Luther King era hijo de un ministro bautista, Martin Senior, y de una maestra de escuela, Alberta Williams King.

Originalmente, fue nombrado Michael, pero después de asistir a una conferencia religiosa en Berlín en 1934, su padre cambió su nombre al de Martin en homenaje al teólogo y reformista alemán Martín Lutero. Al principio, King se inspiró en la oposición de su padre a la segregación racial y la discriminación. Aunque creció en un sistema que lo trataba como inferior, su madre le enseñó que era tan bueno como cualquiera.

King se topó con la discriminación, a los seis años, cuando él y un amigo blanco fueron enviados a diferentes escuelas. A los 14 años, se vio obligado a ceder su asiento de autobús para un pasajero blanco en un viaje a casa desde Georgia. Acababa de ganar un concurso de oratoria, con un discurso sobre la igualdad de derechos. Este episodio humillante lo incitó a enfrentar la injusticia de la segregación. Aunque Estados Unidos abolió la esclavitud en 1865, había una desigualdad económica y social generalizada: en 1940 la esperanza de vida era de 64 para los blancos y 53 para los no blancos. En el sur, la segregación se hizo cumplir en escuelas, restaurantes y otros lugares.

A los 15, King siguió los pasos de su padre y su abuelo para asistir a Morehouse College. Aquí descubrió los escritos de Henry David Thoreau y quedó fascinado por sus ideas de resistencia no violenta. El verano anterior a su último año en Morehouse, en 1947, el Rey de 18 años eligió ingresar al ministerio. Había llegado a la conclusión de que la Iglesia ofrecía la forma más segura de responder a “un impulso interno de servir a la humanidad”. El “impulso interno” de King había comenzado a desarrollarse e hizo las paces con la Iglesia Bautista, ya que creía que sería un ministro “racional” con sermones que eran “una fuerza respetuosa de ideas, incluso, protestas sociales. En 1948, King se graduó a la edad de 19 años en Morehouse con un B.A. en sociología. Tras graduarse, continuó sus estudios en el Seminario Teológico Crozer en Pennsylvania y recibió su doctorado en Teología en la Universidad de Boston en 1955.

Conoció a su futura esposa, Coretta Scott, una joven y talentosa cantante, mientras estudiaba en Boston. Su padre quería que se casara con el miembro de una familia más influyente, pero a King le ganó la belleza y compromiso de Coretta para hacer campaña por la justicia social. Ella renunció a convertirse en una cantante clásica para ser la esposa de un predicador. Se casaron en 1953 y durante los siguientes 10 años, la pareja tuvo cuatro hijos.

Martin Luther King Jr. ha sido, y sigue siéndolo hoy, venerado como un héroe que lideró una lucha no violenta para reformar y redimir a los Estados Unidos. Desde mi perspectiva, el verdadero radicalismo de su pensamiento sigue siendo subestimado. El santo civil representado hoy en día era, al final de su vida, un radical en lo económico y social, que argumentaba enérgicamente por la necesidad de la justicia económica en la búsqueda de igualdad racial (...).

El 4 de abril de 1968, el activista por la paz y los derechos civiles más conocido de Estados Unidos fue asesinado en Memphis. El 2 de noviembre de 1983, veintitrés años después, el presidente Ronald Reagan firmó un proyecto de ley que creaba un feriado nacional en honor a Martin Luther King Jr. El Congreso declaró el día del cumpleaños de King como un día festivo nacional, el primero agregado al calendario desde el Día de los Caídos en 1947. Desde entonces, la nación estadounidense recuerda a King como un “ícono” para la democracia ciega al color.

Esta forma de recordar a King atrae a una audiencia políticamente diversa, que incluye anunciantes, educadores, medios de comunicación y funcionarios electos. La gente lo conoce como defensor de los derechos civiles, que también emprendió una lucha de por vida por la justicia económica y el empoderamiento de los pobres y de la clase trabajadora.

Al reflexionar sobre este 90 aniversario de nacimiento de King, no tengo duda de que su legado perdurable es la relevancia continua de sus ideales y métodos para cada movimiento de cambio social en todo el mundo. Su visión sigue viva y seguirá siendo una potente inspiración para el activismo social global en las próximas décadas.

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