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Mundo
sábado 12 de agosto de 2017, 01:00

Guam, una isla perdida en el Pacífico

La isla de Guam, amenazada por Corea del Norte, es un pequeño territorio estadounidense perdido en medio del océano Pacífico occidental, pero esencial para EEUU desde el punto de vista militar.

Guam, una isla de 550 km2, fue descubierta en 1521 por el navegante portugués Fernando de Magallanes, pero ocupada desde 1526 por España.

Se convirtió en colonia de EEUU por el Tratado de París de 1898, que puso fin a la guerra hispano-estadounidense. Fue invadida por Japón en diciembre de 1941, al comienzo de la guerra del Pacífico, pero recuperada por EEUU en 1944. Guam tiene estatuto de territorio no incorporado de EEUU, como Puerto Rico.

Sus 162.000 habitantes, de los cuales 40% pertenece al pueblo indígena chamorro, son ciudadanos estadounidenses, pero con derechos limitados. No pueden participar en elecciones en EEUU y el único representante de la isla en el Congreso no tiene derecho a voto en los proyectos de ley. El republicano Eddie Calvo funge desde 2011 como gobernador. En Guam, que figura en el listado de la ONU de territorios no autónomos, 45.000 personas reciben ayuda alimentaria y se benefician del sistema de salud pública estadounidense. Ubicada a 2.600 km al este de Filipinas, Guam es un punto estratégico para las fuerzas estadounidenses, que cuentan allí con 6.000 soldados distribuidos en sendas bases aérea y naval. Desde esta isla, la principal del archipiélago de las Marianas, partían los bombarderos B-52 para atacar Hanói durante la Guerra de Vietnam.