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domingo 10 de julio de 2016, 13:54

Establecer una escala de riesgo de alzhéimer, clave para la práctica clínica

En una persona que va a padecer alzhéimer los primeros síntomas pueden retrasarse hasta una década, de ahí la importancia de establecer una escala de riesgo genético que permita determinar qué individuos tienen más probabilidad de desarrollar esta enfermedad, incluso entre los más jóvenes.
EFE

Esta es la principal conclusión de un estudio liderado por la doctora Elizabeth C. Mormino, del Hospital General de Massachusetts (Charleston, EEUU), y que se publica en la revista Neurology.

En una nota de prensa de la Academia Americana de Neurología, esta investigadora señala que actualmente los ensayos clínicos se enfocan en estudiar si las terapias pueden reducir el declive de memoria y pensamiento en pacientes con riesgo de padecer la enfermedad, por eso "es crítico entender la influencia de los factores de riesgo antes de la aparición de estos síntomas".

En este trabajo, los científicos diseñaron una escala de riesgo -con puntuación numérica- con las variantes genéticas vinculadas a desarrollar alzhéimer y con los síntomas relacionados con la enfermedad.

Para ello, hicieron análisis en dos grupos. En el primero, usaron datos de 166 personas con demencia y 1.026 que no la padecen, con una media de edad de 75 años, con el objetivo de evaluar si una persona presenta o no variantes de los genes de alto riesgo a padecer alzhéimer.

A continuación, buscaron otros determinantes: deterioro cognitivo, progresión clínica de la enfermedad y volumen del hipocampo (la región del cerebro que constituye el centro de la memoria).

Los investigadores también analizaron datos de individuos más jóvenes, 1.322 participantes sanos de edades entre los 18 y los 35 años, en los que identificaron la relación entre el volumen del hipocampo y el riesgo a padecer alzhéimer establecido previamente en la escala.

Entre otras conclusiones, este estudio señala que en jóvenes el valor de riesgo más alto estaba ligado a un menor volumen de hipocampo.

Además, durante los tres años de duración del estudio, la puntuación más alta se asoció a un mayor deterioro de la memoria y de la función ejecutiva y a una progresión clínica de la enfermedad.

"Nuestro estudio es pequeño y habría que incluir a un mayor número de participantes para confirmar nuestros hallazgos", concluyó Mormino, quien subrayó que el objetivo es ayudar a los médicos a identificar mejor a aquellos con alto riesgo de demencia para que los tratamientos preventivos puedan empezar a usarse lo antes posible.